НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    КАРТА САЙТА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ

предыдущая главасодержаниеследующая глава

Живая тишина

 Горизонт желтел в тумане
 От горячего песка, 
 Медленно плелись верблюды... 
 На ходу бурьян колючий
 Рвали жесткою губой.

И. Нонешвили

Как приспособлены животные к условиям знойного сухого лета?

Пустыня. Бескрайнее желтое море песка, на котором каждый песчаный холм выглядит гребнем застывшей волны. На синем, без единого облачка, небе горит нестерпимо яркое солнце. Пышет жаром истомленная зноем земля. В воздухе дрожит зыбкое марево - страшный зной исходит от солнца и излучается нагретым песком. Легкий ветерок беззвучно шевелит сухие былинки...

Нелегко жить в этих негостеприимных местах. Поверхность песка нагревается днем до 65-70 градусов.

Как же спасаются животные от жары? Если в умеренных областях температура тела животных регулируется отделением пота, то в условиях пустынь это - "капля в море". Кроме того, это может привести к обезвоживанию организма, которое вызовет гибель животного. Поэтому приспособленность к высокой температуре в этих безводных местах пошла по другим путям.

Многие животные, населяющие пустыню, имеют длинные ноги (например, у тушканчиков), что помогает им быстро передвигаться по раскаленному песку. На ногах у многих пустынных животных имеются приспособления для быстрого бега по сыпучему песку и рытья норок: у млекопитающих - щетки из жестких волос; у ящериц - роговые чешуйки; у насекомых - хитиновые выросты.

Пустынные птицы с быстротой молнии взвиваются в воздух за пролетающими насекомыми. При быстром движении животные мгновенно прикасаются к почве и не обжигают конечностей. Кроме того, при беге создается встречный ток воздуха, который охлаждает тело.

В самый сухой период черепахи, желтые суслики и песчанки впадают в летнюю спячку, пока обильные дожди не возродят к жизни растительность пустынь. У сусликов летняя спячка переходит в зимнюю, и они спят по 7-8 месяцев в году.

Большинство животных в жаркие часы дня скрывается в корках и под хилыми кустиками. Истомленные зноем, обитатели пустыни ищут хоть малейшего освежения. Змеи ныряют в песок с такой легкостью, словно песок - это вода, и только легкое колебание песчаной поверхности выдает их присутствие. Ящерица-круглоголовка вырывает норку в 10 сантиметров глубиной за 3 минуты. Иногда ящерицы взбираются на верхушки кустарников или гребни барханов, где их обдувает ветерком. Насекомые и птицы прячутся под выступающими корнями саксаула или в густых ветвях куста. Но разве можно скрыться от зноя под сухим кустиком, который почти не дает тени? Оказывается, можно. Когда температура почвы 59 градусов, под кустиком в полутени 39 градусов, в середине куста 38 градусов, а на высоте 5 сантиметров от песка 31 градус. Многие птицы пустынь (чекан-плясун, земляной воробей, песчанка) поселяются в норках, брошенных млекопитающими. Днем температура в норе каракумской песчанки на 31 градус ниже, чем на поверхности почвы, а ночью на 16 градусов выше, чем снаружи. Постоянный микроклимат в норках позволяет животным выжить в условиях высоких температур.

Верблюд в пустыне
Верблюд в пустыне

И все-таки только ночью, когда гаснет последний отблеск заходящего солнца и на черном небе ярким сиянием зажигаются звезды, пустыня оживает. Ночью в пустыне жары не бывает никогда. Выползают из своих тайников фаланги, скорпионы и змеи, выходят на кормежку зайцы, тушканчики и ежи - всюду слышен шелест и шорох пробудившейся жизни.

А как же животные пустынь утоляют жажду, если в Каракумах вода спрятана глубоко под землей, распылена на огромных пространствах или отравлена горькими солями? Грызуны раскапывают и поедают сочные луковицы тюльпанов, а их может быть до 1000 штук на одном квадратном метре. Насекомые пережевывают растительную пищу, которая ночью слегка увлажняется. Насекомых поедают ящерицы, а за грызунами охотятся птицы. Птиц и грызунов едят хищники. Вместе с пищей в организм поступает и необходимая вода. Так животные снабжают друг друга водой.

Немалое значение в водном балансе животных имеет дыхание. В жару животные усиленно дышат, их жир окисляется и образовавшаяся в организме вода частично возмещает недостаток влаги. Видимо, поэтому животные, впадающие в спячку, не превращаются в высохшие мумии, а некоторые животные, питающиеся сухим кормом (например, кенгуровая крыса), могут обходиться совсем без воды. Некоторые черепахи запасают воду в мочевом пузыре.

Воду пустынные животные расходуют очень экономно: потовые железы у них развиты слабо, а испражнения выделяются почти в сухом виде.

Замечательна способность подолгу не есть и не пить у верблюда. Можно ли представить себе пустыню без верблюда? Ни одна лошадь не заменит в этих бесплодных местах верблюда. По целым неделям он может питаться сухими и жесткими растениями. Ему случается съесть и старую корзину, и ветку акации, покрытую такими острыми шипами, что они прокалывают насквозь толстую подошву сапога. Когда верблюду приходится особенно туго, он расходует свои запасы, которые откладываются у него в горбу. Верблюжий горб - это целый склад жира, до 200 килограммов и больше. Интересно, что запасы жира есть у многих животных, а горб - только у верблюда. Чем это объяснить? Если бы запасы жира распределялись у верблюда равномерно, это мешало бы ему терять тепло и он погиб бы от теплового удара. Верблюд может и подолгу не пить. Но когда он пьет, то может выпить сразу целую бочку воды. Эта вода не поступает в запас, как думали раньше, а идет на восстановление недостающей в организме воды. При недостатке воды расходуется вода из клеток тканей. Красные кровяные тельца крови у верблюда устойчивы к воздействию сильно разбавленных растворов и могут, набухая, увеличивать свой объем почти в два раза, тогда как кровяные тельца у коровы выдерживают увеличение объема не больше чем на 33 процента и при обильном введении воды в организм разрушаются.

Кроме того, верблюд и сам "вырабатывает" воду - эта вода образуется при обмене веществ. Расходуя жир своего тела, верблюд получает до 40 литров воды. При окислении одного грамма сухого жира выделяется 1,1 грамма воды.

У верблюда наблюдаются значительные колебания температуры тела в течение суток - явление удивительное для высших млекопитающих. Если воды достаточно, то колебания температуры не превышают 1,2-2 градусов тепла, но если воды мало, температура тела изменяется от 40 до 34 градусов, то есть на 6 градусов. При этом резко снижается испарение с поверхности кожи и дыхательных путей. Физиологическая регуляция температуры тела сохраняет верблюду жизнь в условиях безводной пустыни.

Итак, приспособления животных могут быть самые разнообразные. Большинство приспособлений представляет собой единство строения и физиологических особенностей организма, например строение птиц и способность их к полету. Приспособительный характер имеют и инстинкты животных: сезонные перелеты птиц, запасание пищи на зиму. Иногда приспособление объясняется физиологией организма: зимняя и летняя спячки животных, способность верблюда долго не пить.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



Новое древо жизни включит «симбиомов» как отдельные организмы

Предок энтерококков появился 450 миллионов лет назад

Эксперимент на улитках подтвердил классическую идею о «двойной цене самцов»

Генетики строят родословное древо архей

Одноклеточные существа изобрели гарпунные пулеметы

Раскрыт один из секретов тихоходок

Обнаружены гигантские вирусы с расширенным репертуаром генов для синтеза белка

Первые шаги земной жизни




© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://biologylib.ru/ 'BiologyLib.ru: Библиотека по биологии'

Рейтинг@Mail.ru