НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    КАРТА САЙТА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ

предыдущая главасодержаниеследующая глава

Солнцу навстречу

 Сухой вдыхая воздух, водный житель
 Найдет на суше новую обитель.

Э. Дарвин

Палеозойская эра продолжалась около 330 миллионов лет. Она включала периоды: кембрийский, силурийский, девонский, каменноугольный и пермский.

В кембрийском периоде большая часть суши по-прежнему представляла собой бесплодную каменистую пустыню. Только во влажных низинах и на омываемых дождями скалах появились колонии бактерий, пленки низших грибов.

Животный мир морей был довольно разнообразен. В теплых водах древних водоемов жили водоросли, в стенках клеток которых откладывалась известь, придававшая им прочность. У некоторых многоклеточных водорослей появились зачатки стеблей и корней, которые помогали им укрепиться в грунте и постепенно приспособиться к жизни не только в воде, но и у берегов водоема. Подводные уступы скал покрывали колонии археоциатов: полые внутри и суженные у основания, они напоминали бокалы.

Море кембрийского периода
Море кембрийского периода

Медленно ползали по дну, вздымая мутные облачка ила, древние членистоногие - трилобиты. Рядом с ними извивались древние многощетинковые черви. Тонкими стебельками прикреплялись к подводным камням брахиоподы - небольшие животные, покрытые двустворчатой раковиной и по виду напоминавшие двустворчатых моллюсков. Плавно сжимая колокол, проплывали над ними прозрачные медузы.

Хотя в кембрийских слоях и не найдены остатки хордовых животных, ученые предполагают, что древние представители этого типа -бесчерепные возникли уже в кембрии. Многие представители древних бесчерепных вымерли, а другие стали родоначальниками бесчелюстных позвоночных и рыб. Современным представителем бесчерепных является ланцетник. Его строение изучается в курсе зоологии.

В силуре растительный и животный мир стал богаче и разнообразнее. Среди зарослей морских водорослей и на каменистом дне ползали морские звезды. В легком течении воды плавно качались морские лилии. Медленно передвигались по дну колючие морские ежи; в прозрачной синеве воды плавали головоногие моллюски.

Быстро проплывали в воде огромные ракоскорпионы. Длина их закованного в панцирь тела достигала трех метров. Они имели по шесть пар конечностей, из которых передняя пара располагалась перед ртом и была снабжена клешнями, ими ракоскорпионы схватывали свою добычу и разрывали ее на куски. Предполагают, что от ракоскорпионов произошли первые паукообразные (скорпионы, пауки и другие), которые приспособились к наземному образу жизни.

Важнейшим событием силурийского периода было развитие низших позвоночных. Появляется интересная группа панцирников. Голова и передняя часть туловища их были защищены панцирем из костных щитов, остальная часть тела покрыта чешуей. Обремененные панцирем, медлительные и неуклюжие, они плохо плавали, обычно держались у дна и питались донными организмами, всасывая их с илом. По виду панцирники напоминали рыб, но в отличие от них не имели челюстей, роль которых у них выполняли твердые пластинки во рту. Многие из этих животных не имели и парных плавников. Вследствие малоподвижного образа жизни панцирники оказались неспособными к дальнейшему развитию, и обмеление водоемов в конце девонского периода привело их к массовой гибели. Они уступили свое место челюстноротым позвоночным - рыбам.

Псилофиты девонского периода
Псилофиты девонского периода

Среди современных животных ближайшие родственники панцирников - круглоротые миноги и миксины.

В конце силура появились акулоподобные рыбы - огромные хищники, скелет которых состоял из хрящей, а тело было покрыто костными бляхами. Возникновение челюстей сыграло огромную роль в развитии позвоночных животных. Челюстями можно активнее схватывать, удерживать и размельчать добычу. Кроме того, челюсти у рыб связаны с жабрами, а это способствовало усилению работы органов дыхания и кровообращения. У животных развивались органы чувств и нервная система, они становились подвижнее. Таким образом, появление челюстей способствовало дальнейшему совершенствованию строения тела позвоночных животных.

Уже в силуре произошло важное событие в истории Земли: животные и растения стали заселять сушу. В связи с обмелением многих морей растущие в прибрежной полосе многоклеточные водоросли не раз оказывались вне воды и должны были приспосабливаться к жизни на суше. Многие из них погибали, но у некоторых кожица наружных клеток постепенно уплотнялась и в конце концов стала защищать растения от потери влаги. Так появились первые наземные растения - псилофиты (то есть "голые", или "лысые", растения). Псилофиты не имели еще нестоящих корней, их заменяли одноклеточные выросты - ризоиды, которые закрепляли растение в почве и всасывали влагу из глубоких слоев земли, не просыхавших даже в самые сильные отливы. Но у псилофитов уже был стебель, и на. нем размещались небольшие зеленые пластиночки - зачатки листьев.

В девоне появились и другие наземные споровые растения - хвощи, плауны, папоротники. В конце девона широко распространились семенные папоротники - предки будущих хвойных и цветковых растений. Постепенно Землю покрыли настоящие леса, озаренные солнцем, обвеваемые теплым ветром.

Поселившиеся на суше растения улучшили воздух и дали пищу животным. Вслед за растениями на сушу вышли и животные. Правда, скуден еще был мир этих наземных существ, жавшихся к воде. На влажном берегу ползали черви и паукообразные - первые беспозвоночные, покинувшие древнюю колыбель жизни - воду.

Море в девоне было населено множеством трилобитов, плеченогих, кораллов и морских лилий. Появилась новая группа головоногих моллюсков - аммонитов. Тело их было покрыто раковиной. У одних она была шарообразной и гладкой, у других - фигурной и бороздчатой, у третьих - завитой в плоскую спираль. У некоторых видов аммонитов размер раковин не превышал нескольких сантиметров, у других он был около метра. Аммониты вымерли в конце мезозойской эры. Ископаемые аммониты распространены по всему свету, и по находкам тех или иных видов аммонитов геологи определяют возраст отложений.

В девоне появилось много различных рыб. Среди них были покрытые панцирем акулоподобные, кистеперые и двоякодышащие. Во второй половине девона панцирные рыбы стали вымирать и в море появилось много настоящих акул без панциря.

Прибрежные полосы морей при отливах часто мелели, и рыбы оказывались на обнаженном песчаном дне. Бешено били они огромными хвостами, раскрывая и закрывая жабры, хватая ртом воздух, клейкие выделения их чешуй смешивались с песком и илом, и слой вязкой грязи все больше обволакивал их, и наконец, выбившись из сил, они замирали. Так погибло немало рыб. Но частое обмеление водоемов привело к развитию кистеперых и двоякодышащих рыб, которые могли жить в пересыхающих водоемах. Обитавшие в неглубоких водах кистеперые рыбы имели короткие мясистые плавники (два грудных и два брюшных), с помощью которых они ползали (как бы ходили) по дну водоема. Скелет их плавников был похож на кисть ноги земноводных животных, поэтому эти рыбы и получили название кистеперых (плавники рыб прежде называли перьями). Кроме того, у этих рыб образовались примитивные легкие - выросты передней части кишечника в виде парных мешков с хорошо развитой сетью кровеносных сосудов. И когда мелкие водоемы пересыхали, кистеперые рыбы выползали на сушу и дышали атмосферным воздухом. Постепенно их конечности превратились в мускулистые, гибкие и расчлененные ноги, выросты кишечника - в легкие, которые вполне заменили им жабры. У новых животных усложнилась центральная нервная система, а органы чувств приспособились к воздушной среде.

На Земле появились новые существа - земноводные, которые могли уже жить на суше, но размножались и развивались в воде. С водной средой их связывало и кожное дыхание через влажную кожу, которое возмещало недостаточное развитие легких.

Знаменитый и древний род кистеперых рыб, дав начало наземным позвоночным, к концу палеозоя почти вымер, но некоторые его представители дожили до наших дней.

Первыми земноводными были стегоцефалы (плоскоголовые). Они обитали в заболоченных низменностях и сырых лесах, а яйца откладывали в воде. Медленно ползали они по вязкой тине болот, волоча свое неуклюжее тело на слабых ногах, еще недостаточно приспособленных к передвижению по суше.

От стегоцефалов произошли не только современные земноводные, но и пресмыкающиеся.

В палеозое на Земле уже появились представители всех типов и классов животных, кроме птиц и млекопитающих.

В каменноугольный период, в связи с опусканием материков, возникли огромные заболоченные пространства, покрытые величественными и мрачными лесами, пышно разросшимися в теплом и влажном климате. В лесах преобладали высшие споровые растения. Как корабельные мачты, возвышались сигиллярии, без ветвей, с густой щеткой листьев, после опадения которых на стволах оставались рубцы, похожие на след печати. У огромных лепидодендронов, достигавших 30 метров высоты, толстый ствол и лапчатые ветви были густо покрыты чешуйчатыми листьями, на старых частях деревьев они оставляли косые ряды ромбовидных рубцов. По берегам водоемов росли каламиты: их стволы, сложенные из целого ряда колец, как у современных хвощей, имели тонкие ветви, расположенные венцом у основания каждого колена. Древовидные папоротники были увенчаны на вершине высокого ствола роскошной шапкой перистых листьев.

Лес, образованный этими необычными для нашего глаза растениями, был мрачен: ни один яркий цветок не украшал его зелень. Могучие высокоствольные деревья сплетали свои ветви в сплошной зеленый шатер, и лишь изредка солнечные лучи, пробившиеся сквозь чащу, пронизывали сумрак. Иногда раздавался тихий шелест листьев, похожий на шорох крыльев птицы. Но птиц еще не было. Не слышно было и Жужжания пчел, шмелей, жуков: они появились позднее.

Внизу, под величественными сводами зелени, прыгали и лазали многочисленные земноводные: их влажная кожа не высыхала в теплом и сыром воздухе, пропитанном болотистыми испарениями. На берегах лесных рек, окруженных густой каймой кустарников, дремали лабиринодонты, достигавшие четырех с половиной метров длины и внешне похожие на огромных крокодилов. Среди водяных растений квакали огромные лягушки, прыгавшие с берега в стоячую грязную воду. По болотистой почве, поросшей зеленым губчатым мхом, ползали стегоцефалы, и в вязкой глине оставались их огромные пятипалые следы, медленно заполнявшиеся водой. Немало уже было насекомых, пауков и моллюсков. Бесчисленные мошки кружились над болотом, в воздухе мелькали разноцветные стрекозы, достигавшие в размахе крыльев 75 сантиметров, летали поденки. По стволам деревьев ползали древесные клопы величиной с жаворонка, у корней деревьев медленно передвигались улитки, в густой траве неумолчно трещали цикады, стрекотали кузнечики.

Лес каменноугольного периода
Лес каменноугольного периода

Повсюду слышалось пронзительное кваканье, верещанье, стрекотанье. Это было время великого расцвета жизни. Огромные деревья росли круглый год - на их окаменевших стволах годичные кольца так сливаются, что даже трудно их различить. Расщепленные молнией, подточенные болезнью или обрушенные бурей, они падали в болотистую почву, заносились песком и илом, постепенно превращаясь в каменный уголь.

И когда этот уголь через много миллионов лет искрится лучистым светом в топке, кажется, слышишь, как шумят безвестные леса, что в давно ушедшие века спрятали Солнце под землю.

В пермском периоде произошло крупнейшее в истории Земли отступление моря. Благодаря осушению материков, образованию мощных горных цепей и по другим причинам климат стал неравномерным. На экваторе сохранился влажный тропический климат, к северу от него простирался широкий пояс с жарким и сухим климатом. В южных частях Америки, Австралии и Африки обширные пространства были покрыты льдом.

Болотистые и влажные леса стали исчезать. Хвощи, плауны и папоротники постепенно вымирали. На смену им пришли семенные растения, преимущество которых состояло в том, что зародыш их семени имел запасные питательные вещества и, попав в почву, мог первое время развиваться за счет этих веществ. Первыми семенными растениями были голосеменные, которые, в отличие от более совершенных покрытосеменных, имели голые, не скрытые в плодах семена.

Менялся и животный мир. Трилобиты, палеозойские кораллы и брахиоподы стали вымирать. Вымирали и не приспособленные к сухому климату земноводные. Лишь немногие мелкие представители их дожили до наших дней (лягушки, жабы, тритоны, саламандры, червяги). На смену земноводным пришли пресмыкающиеся, лучше приспособленные к наземному образу жизни.

Пресмыкающиеся имели ряд преимуществ перед земноводными: кожа у них была не голая, а покрытая роговым слоем, под которым у многих видов находились костные щитки. Это предохраняло тело от высыхания. При размножении пресмыкающиеся откладывали защищенные скорлупой и богатые желтком яйца, для развития которых водоем не нужен. Вышедшие из яиц молодые пресмыкающиеся сразу начинали дышать легкими. У пресмыкающихся усовершенствовались органы дыхания и кровообращения; развилась шея, и голова получила большую подвижность - благодаря этому глаза и уши стали воспринимать больше впечатлений, а челюсти и зубы - активнее хватать добычу. Это дало пресмыкающимся возможность занять господствующее положение в мезозойской эре.

Среди пермских пресмыкающихся было много животных, являвшихся переходными формами между земноводными и пресмыкающимися. Таков, например, лягушкоящер. Это небольшое (около 25 сантиметров) животное, с телом, как у ящерицы, а головой, как у лягушки, питалось рыбой.

Много остатков пермских пресмыкающихся было найдено в конце прошлого века в верхнем течении Северной Двины русским ученым В. П. Амалицким. Он открыл целый мир, погребенный временем. Многие кости истлели, и их развеял ветер, другие крошились от одного прикосновения. И все-таки это было настоящее кладбище "богатырей": среди множества разбросанных костей Амалицкий нашел скелеты парейазавра и иностранцевии (названной так в "честь русского ученого А. А. Иностранцева).

Мезозойское пресмыкающееся - диплодок
Мезозойское пресмыкающееся - диплодок

Сейчас найденные Амалицким скелеты древних пресмыкающихся находятся в Палеонтологическом музее Академии наук СССР.

Многие ископаемые кости парейазавров носят на себе следы безжалостных клыков и огромных когтей хищников. Иностранцевия - зверозубое пресмыкающееся, которое распространилось в конце пермского периода. Зубы этого животного имели не одинаковую коническую форму, как у типичных пресмыкающихся, а подразделялись на резцы, клыки и коренные зубы, которые обеспечивали подготовку пищи к перевариванию и лучшему усвоению ее. От таких звероподобных пресмыкающихся произошли впоследствии млекопитающие.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



Новое древо жизни включит «симбиомов» как отдельные организмы

Предок энтерококков появился 450 миллионов лет назад

Эксперимент на улитках подтвердил классическую идею о «двойной цене самцов»

Генетики строят родословное древо архей

Одноклеточные существа изобрели гарпунные пулеметы

Раскрыт один из секретов тихоходок

Обнаружены гигантские вирусы с расширенным репертуаром генов для синтеза белка

Первые шаги земной жизни




© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://biologylib.ru/ 'BiologyLib.ru: Библиотека по биологии'

Рейтинг@Mail.ru