НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    КАРТА САЙТА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ

предыдущая главасодержаниеследующая глава

Живые памятники старины

 А нам они стремятся объяснить
 Ушедших дней непознанную тайну, 
 Вия времен оборванную нить.

Л. Мартынов

Как долго может существовать вид, сохраняя свои признаки и свойства? В романе "Затерянный мир" Конан Дойль описывает невероятный случай, когда ученым удалось среди диких скал и горных ущелий, в непроходимых дебрях Южной Америки открыть чудесную страну, где до наших дней сохранились живые чудовища и гигантские ящеры, когда-то населявшие Землю.

Но прошлое Земли чудесно оживает и в действительной жизни. В южноафриканском городе Ист-Лондоне был небольшой краеведческий музей, о котором мало кто знал до 1938 года. Во главе музея стояла мисс М. Кортенэ-Латимер - энергичная девушка, искренне увлеченная своей работой. Она знала, что местные жители занимаются рыбной ловлей, и договорилась с ними, чтобы они отдавали ей всех редких животных, которых им удастся выловить. Рыбаки охотно разрешали мисс Латимер копаться в кучах сорной рыбы, и она сделала немало интересных находок. Утром 22 декабря 1938 года мисс Латимер узнала, что рыбаки одного траулера выловили какую-то загадочную рыбу. Мисс Латимер поспешила на причал и, поднявшись на палубу траулера, взглянула на улов - целая груда рыбы, в основном акулы. Но между ними лежала какая-то синяя рыба, покрытая мощной, как броня, чешуей. Мисс Латимер попросила вытащить диковинную рыбу наверх и стала с удивлением разглядывать незнакомку. Перед ней лежало чудовище около полуметра длиной, со странными плавниками, похожими на руки человека. Рыбаки рассказали мисс Латимер, что когда рыбу вытащили из воды, она была нежно-голубого цвета, а глаза ее светились зеленоватым блеском, как это бывает у сумеречных животных. Рыба злобно щелкала мощными челюстями и чуть не схватила рыбака за руку острыми зубами, когда он притронулся к ней.

Мисс Латимер поняла, что перед ней редкое животное, какая- то ожившая окаменелость. Она отвезла рыбу в музей и написала в Англию письмо знакомому ихтиологу, профессору Дж. Смиту, приложив к письму рисунок рыбы и ее описание. Профессор Смит сразу же узнал в странном существе древнюю кистеперую рыбу - целаканта, которого он назвал в честь мисс Латимер - латимерией.

Так был открыт древнейший обитатель Земли, получивший с тех пор большую известность. Род целаканта возник 300 миллионов лет назад, и золотой век его терялся в глубине веков. Ученые были убеждены, что целакан- ты вымерли по крайней мере 50 миллионов лет назад, но оказалось, что некоторые представители рода благополучно "дожили" до наших дней и почти не изменились.

Латимерия
Латимерия

На земле живут и другие животные и растения, сохранившиеся от древних эпох. Такие представители древнего животного и растительного мира называются реликтами.

Когда испанские и португальские моряки приплыли в Южную Америку, они думали, что пристают к берегам Индии, и надеялись увидеть там слонов, носорогов и тигров. Но ни одного из этих животных они там не нашли. Зато в Южной Америке они встретили таких неизвестных страшилищ, которых нигде не видели больше в других частях света: закованных в панцирь броненосцев, которые необыкновенно быстро зарывались в землю и таким образом укрывались от опасных врагов; муравьедов с узкой, как трубка, пастью и липким червеобразным языком, который они всовывают в муравейник, разрывая его когтями; вялых и неуклюжих ленивцев, висящих вниз головой на высоких ветках, недоступных ни одному хищнику.

Эти древние животные существовали еще в третичном периоде, но дотянули свое существование до наших дней и сохраняют свои древние признаки.

С триаса живут на Земле медлительные и неповоротливые черепахи. С мелового периода существуют крокодилы. Вооруженные сильными челюстями и покрытые крепкой панцирной кожей, они до сих пор волочат свое тяжелое тело по илистым берегам Нила.

Не менее долговечны и древние типы животных - губки, кишечнополостные, мшанки.

Среди растений известны своим древним происхождением бактерии и водоросли. В 1954 году в Канаде, в кварцевой породе, нашли сине-зеленые водоросли, которым, по самым грубым подсчетам, не менее двух миллиардов лет, но они мало чем отличаются по строению от современных.

В парках и садах Китая и Японии зеленеет своей первобытной красотой древний гинкго. На его легкой раскидистой кроне, принимающей под осень яркий цвет золота, отдыхали еще птеродактили.

Все эти растения и животные, когда-то господствовавшие в растительном и животном мире, уцелели в благоприятных для выживания участках Земли.

Чем же объяснить удивительное постоянство организации многих животных и растений, остающейся неизменной в течение целых геологических эпох?

Такая форма естественного отбора, которая сохраняет признаки вида, уничтожая все вредные отклонения, называется стабилизирующей (от слова стабильный - постоянный, прочный). Эту форму отбора открыл выдающийся советский ученый академик И. И. Шмальгаузен. Благодаря стабилизирующему отбору многие древние животные и растения продолжают жить и размножаться в различных областях нашей планеты.

Условия существования организмов: количество пищи и врагов, температура, влажность, освещенность и т. д. - меняются в зависимости от места обитания, времени года и даже в течение суток, причем изменения часто бывают случайными и кратковременными. Живые организмы пластичны, они реагируют на перемены во внешней среде; но не всякое изменение организма, вызванное изменением условий, является приспособительным.

Например, осенью, после уборки хлебов, проводят лущение стерни, т. е. поверхностное рыхление. При этом создаются благоприятные условия для прорастания сорняков: почва рыхлая, влажная, и семена, находящиеся наверху, прорастают. Но наступают морозы, и сорняки гибнут.

Если организм живет в условиях относительно постоянных, при случайных изменениях внешней среды, то стабилизирующий отбор ведет к максимальной устойчивости вида - его стабилизации в условиях изменчивой среды.

Стабилизирующий отбор охраняет уже сложившийся вид от случайных изменений внешних влияний. Преимущество в жизненном состязании получают особи с нормальной организацией, тогда как все уклонения, нарушающие приспособленность, жестоко истребляются. При этом в организации животных или растений не произойдет заметных перемен, они лишь слегка будут изменяться соответственно слабым изменениям внешней среды, увеличивая этим устойчивость нормы.

На южных горных склонах часто вырастают карликовые растения с низкими стеблями или почти бесстебельные, с густо опушенными листьями и глубокими корнями. Если эти растения переселить в долину, то они и там сохраняют свою альпийскую внешность. Такая устойчивость признаков происходит в результате жестокой выбраковки морозами и засухой неустойчивых растений, которые случайно, в мягкие и влажные весны, развивают длинные стебли, короткие корни и слабо опушенные листья, то есть как бы "ошибочно" принимают облик долинных растений.

Таким образом, стабилизирующий отбор уничтожает все вредные уклонения и охраняет виды с нормальными признаками от нарушающих их внешних влияний.

Стабилизирующий естественный отбор сохраняет всякую мутацию, которая ведет к меньшей изменчивости благоприятного признака. Благодаря этому виды не изменяются непрерывно, а сохраняют свою устойчивость.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



«Альтернативная история» белков проливает свет на роль случайности в эволюции

Медузы тоже умеют спать

Можно ли повысить шансы на удачную мутацию?

Учёным впервые удалось успешно заморозить (и разморозить) зародыш рыбы

Новое древо жизни включит «симбиомов» как отдельные организмы

Предок энтерококков появился 450 миллионов лет назад

Эксперимент на улитках подтвердил классическую идею о «двойной цене самцов»

Генетики строят родословное древо архей

Одноклеточные существа изобрели гарпунные пулеметы

Раскрыт один из секретов тихоходок

Обнаружены гигантские вирусы с расширенным репертуаром генов для синтеза белка

Первые шаги земной жизни




© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2001-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://biologylib.ru/ 'BiologyLib.ru: Библиотека по биологии'

Рейтинг@Mail.ru