НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    КАРТА САЙТА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ

предыдущая главасодержаниеследующая глава

Живой калейдоскоп

 Кроме того, посмотри на людей, 
 посмотри на немое
 Племя чешуйчатых рыб, на стада, 
 на зверей и на стаи 
 Пестрые птиц...

Лукреций Кар

Как не счесть звёзд на небе и песчинок на морском дне, так неисчислимы обитатели нашей планеты. Нет, пожалуй, такого уголка на Земле, который бы не дышал жизнью.

Да, нет места на Земле, которое не было бы обитаемо. В соленых озерах и горячих ключах, на поверхности вечных снегов и в верхних слоях атмосферы - везде жизнь! Недаром академик В. И. Вернадский говорил о "всюдности жизни".

Животные и растения населяют земной шар от холодных полярных стран до жарких тропиков, от морских глубин до вершин гор. Иногда кажутся безжизненными песчаные пустыни. Но вот... на жарком сухом песке пустыни Каракум видны полоски точек - это пробежала ящерица-круглоголовка. Протянулась на песке и волнистая лента - это проползла змея. Вдали показалось облачко пыли - пронесся косяк быстрых антилоп. Пригнувшись к земле, легко и быстро пробежала саксаульная сойка, выскочил из-под куста заяц, тишину пустыни нарушила скромная песенка полевого конька...

А разве безжизненны ледяные просторы Арктики? Здесь и шумные птичьи "базары" на голых утесах, и лежбище моржей и тюленей на береговых отмелях, и неуклюжий, обросший длинной косматой шерстью белый медведь. На вершинах скал и обрывах утесов устраивают свои гнезда песцы; разгребают снег копытами, отыскивая лишайники, северные олени.

Животные, населяющие Землю, многообразны. Как много видов животных насчитывают ученые? Аристотель в III веке нашей эры описал 450 видов животных; Линней в первой половине XVIII века указывал на существование около 4000 видов. В начале XIX века стало известно 48 000 видов; к концу XIX века уже 500 000, а в настоящее время насчитывают более 1 500 000 видов животных.

Чтобы убедиться в многообразии животных, подойдем к озеру или пруду в ясный летний день.

...Шелестит под ветром камыш, рябит в глазах от золотистых отблесков солнца, в воде плавают желтые кувшинки с крупными глянцевыми листьями. На тенистом влажном берегу прыгают лягушки. Заметив человека, они с шумом шлепаются в воду и зарываются в ил. Пройдет некоторое время, и на поверхности воды снова покажутся их головы. Нередко тишину нарушает легкий всплеск - это плавают рыбы, синея спинками и поблескивая чешуей. Над водой проносятся стрекозы, синие, зеленые, золотистые. Тучи комаров толкутся у самой воды. Потянет легкий ветерок - и они скроются под листьями. На воде описывает круги жук-вертячка. Быстро бегает, гоняясь за мелкими насекомыми, водомерка, похожая на палочку с длинными ножками.

Множество моллюсков населяет водоем. Одни из них медленно ползают по дну, врезаясь краями своих створок в покрытый илом тонкий песок; другие, выставив мускулистую "ногу", ползают по водным растениям. Гидра, прикрепившись клейкой "подошвой" к водорослям, вытягивает свое полупрозрачное тело, имеющее форму стебелька, на свободном конце которого наподобие звезды расположены тонкие щупальце. Они плавно изгибаются в воде, и стоит проплывающему мимо рачку коснуться их, как он замирает и, парализованный, становится добычей гидры.

Жизнь пресного водоема
Жизнь пресного водоема

В воде быстро передвигаются хищные личинки жука-плавунца. Они хватают острыми серповидными челюстями головастиков, которые целым роем черных запятых извиваются в воде. А вот и сам жук-плавунец всплывает к поверхности и, захватив с собой в воду запас воздуха, ныряет, окруженный блестящим серебристым слоем пузырьков у брюшка. Быстро проносится, загребая воду ножками, жук-водолюб, крупный, толстый, черный. Водяные пауки плетут свои ловчие сети в виде колокола и, наполнив их воздухом, принесенным с поверхности, скрываются в чих, подстерегая добычу - клещей, насекомых, личинок. У поверхности воды "висят" личинки комаров, и стоит бросить камень, как они кувырком опускаются в глубь водоема, а затем снова всплывают.

По дну водоема ползают личинки ручейников. Они прячутся в длинные цилиндрические домики, построенные из песчинок, кусочков дерева, листочков растений, и выставляют наружу лишь переднюю часть тела с ножками. Здесь же живут и личинки поденок, которые развиваются 2-3 года. Из их куколок порой вылетает такое множество взрослых насекомых, что, когда они, прожив только один день, умирают, кажется, будто на воду падают пушистые снежные хлопья.

Выпь в зарослях камыша
Выпь в зарослях камыша

А сколько микроскопических животных населяет тихие заболоченные воды!

Такое же разнообразие животных в лесу, в поле, на лугу.

Да, животные многообразны, они различаются по строению тела и по размерам, но все они приспособлены к тем условиям, в которых живут.

Бывают приспособления и более сложные, когда строение животного соответствует его повадкам. Например, у выпи. Она имеет плотное продолговатое тело, покрытое ржаво-желтым оперением в бурой и черной пестроте. И если выпь вытягивается в зарослях камыша, она похожа на торчащий сук или пучок засохшего камыша.

Однажды охотник заметил малую выпь, которая на небольшой высоте быстро летела над камышом. Охотник выстрелил, и ему показалось, что второпях он дал промах. Но птица исчезла, и он подумал, что, может быть, все-таки убил ее, так как не могла же она улететь так незаметно; он уже повернулся, чтобы уйти, как вдруг увидел выпь, стоявшую совсем рядом с ним. Она держалась ногами за стебель камыша, вытянув тело и не сгибаясь. Длинная тонкая шея, голова и клюв ее были вертикально вытянуты вверх, крылья прижаты к бокам- нигде не было заметно кривизны и неровности. Выпь совершенно походила на стебель тростника, и нельзя было различить, где кончается шея и начинается тело, или найти границу клюва и головы. Выпь была обращена к человеку своей брюшной стороной, окрашенной в цвет засохшего камыша.

Когда налетал легкий ветерок и раскачивал головки камыша, выпь тоже начинала раскачиваться из стороны в сторону. Стоило ветерку утихнуть, камыш переставал качаться - выпь снова становилась неподвижной. Не удивительно, что трудно, почти невозможно было обнаружить птицу: безмолвная и неподвижная, окрашенная под цвет камыша, она была незаметна в зарослях.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



Новое древо жизни включит «симбиомов» как отдельные организмы

Предок энтерококков появился 450 миллионов лет назад

Эксперимент на улитках подтвердил классическую идею о «двойной цене самцов»

Генетики строят родословное древо архей

Одноклеточные существа изобрели гарпунные пулеметы

Раскрыт один из секретов тихоходок

Обнаружены гигантские вирусы с расширенным репертуаром генов для синтеза белка

Первые шаги земной жизни




© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://biologylib.ru/ 'BiologyLib.ru: Библиотека по биологии'

Рейтинг@Mail.ru